Thursday, June 8, 2017

Bahrain: A Free Visa country for Filipinos (special category)

Visitors who have been resident in the GCC for a minimum of six months, and who posses a return visa for the country of GCC residency can obtain a free tourist visa in Bahrain. 
Source: http://www.alloexpat.com


Ang Bahrain ay miyembro ng GCC o Gulf Cooperation Council na kinumpleto ng bansang Kuwait, Qatar, United Arab Emirates, Oman, at Saudi Arabia. Malayang nakakapunta ang mga expat dito lalo na iyong nagtatrabaho sa Saudi dahil halos isang oras lang ang biyahe nito mula sa Al-Khobar, Eastern Saudi.

Paglampas pa lang ng immigration sa King Fahad Causeway ay nag-iiba na kaagad ang "aura" ng lugar. Iyong biglang gumaan ang pakiramdam na parang nakawala sa isang hawla. Maihahantulad ang Saudi sa isang kulungan para sa mga taong sanay sa kalayaan. Sa Bahrain, legal ang sinehan, club, disco, at ang mga babae ay may kalayaan sa trabaho at maging sa pagmamaneho.

Bahrain Immigration in King Fahad Causeway
Para makapasok ng libre sa Bahrain Immigration ang isang expat na galing ng Saudi, kakailanganin ang mga sumusunod:
- valid passport
- dapat technician pataas (white collar jobs) ang trabaho na nakasulat sa iqama o sa working visa
- may Saudi exit-reentry visa 

PINOY SPIRIT

Ang taxi na unang nasakyan ay minamaneho ng isang lokal na Bahraini. Ang ipinagkaiba niya lang ay dahil puro OPM ang ang nakasalang na musika sa audio ng sasakyan. Sinasabayan din niya ng bigkas at memoryado ang mga kanta tulad ng "Kanlungan".

Unang pinuntahan ang Cathedral sa Bahrain. Ilang buwan din kasing tigang sa ganitong gawain. Hindi naman nakalimutan ang magdasal pero iba pa rin talaga kapag sa simbahan ka mismo nakaapak para manalangin.

At higit sa lahat, dinayo ang mga Filipino restaurants at umorder ng kahit anong menu na may karneng baboy katulad ng crispy pata. Natatakam kasi sa karneng baboy na ipinagbabawal sa Saudi. Ngunit hindi ito kasing sarap katulad sa Pilipinas dahil  malamang frozen at hindi na sariwa. May mga alak din dito na dinadayo pa ng mga gustong maglasing.

Halos sa bawat establisyamento na napasukan ay may mga pinoy. Hindi nawawala ang lahing kayumanggi sa mga hotel, restaurants, at mga tindahan.

Great view of Manama City from Bahrain Holiday Villa Hotel
Heto ang mga lugar na madalas dinadayo ng mga Pinoy sa Bahrain:

Bahrain National Museum - short cut para sa mga nais matutunan ang kultura ng bansa.

Novotel Al Dana Hotel and Resort - sa mahilig magrelax at magswimming.

Arirang Edo Restaurant - kung hilig ang Japanese or Korean cuisines. Halos lahat ng mga staffs ay mga pinoy.
The Dolphin Resort - para makapanuod ng dolphin at sea lion tricks
Al Areen Wildlife Park - kapag nais makita ang naipreserbang lugar ng mga hayop at halaman na kadalasang makikita sa Middle East, at Africa.
Lost Paradise of Dilmun - isang outdoor water park sa gitna ng disyerto.

Friday, January 20, 2017

Ang OFW na walang OEC

Ito ang aking karanasan nang bumalik ako sa Saudi Arabia galing bakasyon sa taong ito. Marami nang nagbago sa NAIA. Hindi lamang ang Terminal 1 ang abala sa mga biyaheng Middle East. Punong-puno na rin ang Terminal 2 ng mga OFW na may destinasyong disyerto. At ang pinakamagandang "upgrade" na ginawa sa mga paliparan ay ang malakas at libreng WIFI signal.
  
Online OEC at Exemption

Screenshot of BM exemption
Napakalaking tulong na naging online ang pagkuha ng Overseas Employment Certificate (OEC). Isang araw din kasi ang nasasayang sa bakasyon naming OFW para lamang sa pag-aasikaso nito  sa Philippine Overseas Employment Administration (POEA).

Sa pagkuha ng online OEC, siguraduhin lamang na nakarehistro sa Balik Manggagawa Processing Online System na www.bmonline.ph at kasalukuyang may record sa POEA data base. At dahil may dati nang records at ako ay babalik sa parehong kumpanya, inaplayan ko ang "BM exemption". Kinuha ko ang BM exemption number at isinulat sa e-ticket ko. Samantalang sa cellphone ko ay nakatago ang screenshot na larawan katulad nang nasa itaas kung sakaling hindi papaniwalaan ang numero.

Dumiretso na kaagad ako sa airline checked-in counter. Itinuro ko na lamang sa staff ang exemption number na nakasulat sa e-ticket at ibinigay na rin ang flight boarding pass nang walang hininging dokumento maliban sa pasaporte.

Reduced Travel Tax for OFW's Dependent

Kasama ko palagi ang aking pamilya kaya dumaan muna kami sa Tourism Infrastructure and Enterprise Zone Authoriy (TIEZA) para magbayad ng travel tax. Kasama na kasi sa ticket ang terminal tax na noon ay kasabay na binabayaran sa counter na ito. Kailangan lamang maipresenta ang mga dokumento na nagpapatunay na sila nga ay mga dependent ko.

1. Ticket/boarding pass
2. Original Marriage Certificate (asawa)
3. Original Birth Certificate (anak)
4. OEC

At dahil sa wala akong maipakitang OEC, kailangan kong maipresenta ang dokumento na nagpapakita ng aking kumpanya at ng bansang pinagtatrabahuan katulad ng mga sumusunod;

1. Residence card
2. Employment Certificate
3. Current Payslip
4. Employee ID card
5. Employment Contract
Ipinakita ko ang aking company ID at nagbayad ng travel tax na P300 kada dependent (economy class).

Para sa ibang OFW, lalong lalo na ang nasa Saudi na may pamilya, may ihahanda tayong mga dokumento bago magbakasyon. Siguraduhin lamang na dala natin pauwi sa Pinas ang alin man sa mga dokumentong nabanggit. Ang residence card at employee ID ay kadalasang naiiwan sa mga employer. Maliban sa aming kumpanya na ibinigay na sa amin ang buong pangangalaga ng aming mga dokumento (passport, iqama, ID). Dati kasi kapag nasa poder namin ang iqama at ID card, kukuhanin ng employer ang pasaporte. At sa tuwing magbakasyon, ibabalik sa kanila ang iqama at ID card kapalit ng pasaporte.

Immigration

Maliban sa pasaporte, embarkation card, at boarding pass, ipinakita ko ang isinulat kong OEC exemption number sa immigration officer. Pagkatapos maverify ang kumpanyang babalikan sa system, ay may tatak na ulit na "departure" ang pasaporte ko.

Terminal Fee Refund

Ilang beses na akong umuwi simula nang naimplementa ang batas na ito pero ngayon lamang akong sumubok na kumuha ng refund. Mahaba ang pila pero mabilis ang proseso dahil marami silang counter. Bukod doon, may opisyal pa silang umaalalay sa pila para mabilis na maipakita ng OFW ang mga kakailanganing dokumento.

Ang P550 refund ay nasa pre-departure area. Ipinakita ko lamang ang passport, ang kopya ng boarding pass na kinuha ko sa terminal refund counter, at exit re-entry visa (para sa mga OFW na walang OEC).

Friday, December 2, 2016

UAE: A Free Visa Country for Filipinos (special category)

Ang isang pinoy na kasalukuyang nakatira sa Saudi Arabia at may mataas na propesyon sa kanyang iqama katulad ng engineer, manager, accountant, at doktor ay malayang makakapasok sa United Arab Emirates ng libre. Kailangan lamang dalhin at ipakita ang orihinal na iqama sa immigration counter. 

Ang United Arab Emirates ay miyembro ng GCC o Gulf Cooperation Council na kinumpleto ng bansang Bahrain, Kuwait, Qatar, Oman, at Saudi Arabia.

 "Residents who are not GCC nationals, but, have high professional status, such as business men, company managers, accountants, auditors, engineers, doctors, pharmacists, or employees (and their families) working in the public sector, drivers and personal staff under their sponsorship, are all eligible for non-renewable 30-day visa on arrival, at approved points of entry. However, a valid passport with valid GCC residence stamp, along with proof of employment in the country of residence, may require to be produced for this category." -www.guide2dubai.com


Sa mga Pinoy na may employment status na hindi napabilang sa mga nabanggit ay may maraming paraan para makakuha ng visit visa sa UAE. Dito sa Saudi Arabia, tanging kopya ng pasaporte at iqama lamang ang hinihingi ng mga travel agent para masimulan ang proseso ng tourist visa na makukuha lamang sa loob ng ilang araw.


Isang oras na biyahe sa eroplano mula sa Saudi ay masisilayan ang progresibong siyudad ng Dubai at Abu Dhabi.

Mga OFW sa Dubai

Maraming Pinoy sa UAE lalong lalo na sa Dubai. Halos karamihan sa kanila ay nagtatrabaho sa mga hotel at restaurant. Kung tutuusin, mas maayos ang kalagayan nila kaysa sa amin na nasa Saudi. Mas malaya sila. Mas marami silang lugar na napapasyalan pagkatapos ng trabaho. May mas maraming kainan at pagkaing Pinoy. At higit sa lahat, may night life.

Ganunpaman, ayon sa mga naging kakuwentuhan ko, inaamin nila na mas mahirap mag-ipon sa UAE. Lahat kasi doon ay mahal katulad ng upa sa bahay. Ang standard of living ay mas mataas kung ihahantulad ito sa Saudi Arabia.

Turismo
 
Marami ang mga makabagong imprastraktura ang makikita sa UAE. Nandoon ang pinakamataas na gusali at ang  pinakamabilis na roller coaster sa buong mundo. Meron ding naglalakihang mga shopping mall na may sariling attractions. May snow village, may aquarium, at marami pang iba. Hindi ka rin makakaalis sa Dubai kapag hindi naranasan ang kanilang water parks, safari ride, at night dhow cruise.

Ito ang ilan sa mga magagandang lugar na makikita at may tatak UAE.

Dubai Miracle Garden
Burj Khalifa Visitors Deck
Burj Al Arab
Atlantis , The Palm
Abu Dhabi's Grand Mosque
Ferrari World Park
nuffnang -->